Magasins à poudre


Au fort de Mons-en-Barœul il y a deux magasins à poudre qui sont rejetés sur les extrémités, l'un au niveau de la cour sud (actuellement transformé en salle de projection) et l'autre dans la cour nord (actuellement utilisé comme salle de bruit pour les répétitions de musique).

Les magasins à poudre constituent les points névralgiques des forts. Leurs accès sont protégés par une triple porte. La dernière porte comporte uniquement des pièces en bois et en bronze seul métal qui ne provoque pas d'étincelles.




Chaque porte possède sa propre serrure avec une clef détenue par un responsable différent.

Situées sous le parados central des forts, les poudrières comprennent deux magasins à poudre, contenant chacun environ 55 tonnes de poudre, et deux magasins à munitions, contenant chacun environ 300 000 cartouches.

Afin d'assurer une sécurité maximum et d'éviter tout risque d'explosion, aucun éclairage direct n'existait dans ces lieux. Des lampes à pétrole, équipées de réflecteurs étaient situées dans la chambre des lampes, et étaient séparées des magasins par des vitres carrées, munies de verres épais. Toujours afin d'éviter toute étincelle, le seul métal employé dans ces salles était le bronze.

Pour pouvoir conserver la poudre et les munitions dans de bonnes conditions, il ne fallait en aucun cas que ces endroits de stockage ne soient humides. C'est pourquoi ces salles voutées étaient munies de doubles paroi, d'un plancher en chêne situé à 40 cm au dessus du sol, et d'une gaine d'aération directement reliée à l'extérieur. Toutes ces dispositions constructives permettaient une circulation d'air tout autour des pièces, évitant ainsi les infiltrations d'eau et les remontées d'humidité.

Ces magasins à poudre sont éclairés par trois ouvertures percées dans le mur du fond et protégées par des verres de 19 mm d'épaisseur. Les lampes sont situés dans le couloir qui fait le tour et qui sert aussi de couloir d'aération et de circulation. Le système d'aération pour conserver la poudre sèche est complété par un vide sanitaire situé sous le plancher en chêne.


Ci-dessous, au Fort de Mons-en-Barœul, le magasin à poudre nord avec son couloir d'accès et le magasin à poudre sud modifié en salle de projection.

Le magasin à poudre nord





Le magasin à poudre sud














Ci-dessous des vues du Fort de Bourlémont

Le magasin à poudre de Bourlémont avec au fond les trois fenêtres d'éclairage
Une fenêtre du système d'éclairage
Une fenêtre du système d'éclairage
La dernière porte d'un magasin à poudre
Vue sur l'intérieur du magasin à poudre de Bourlémont à travers la 3ème porte
Un des gonds en bronze de la 3ème porte

Ci-dessous le système d'éclairage du magasin à poudre au Fort Leveau à Maubeuge. On voit la fenêtre qui possède encore sa vitre et élément assez rare les fixations en bronze qui permettaient de tenir la planchette en bois qui venait obstruer cette ouverture en cas d'attaque du fort, ou de remplacement de la vitre cassée.